Genética/Clonagem/Terapia gênica - Seqüenciador poderá obter DNA individual
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Genética/Clonagem/Terapia gênica

Seqüenciador poderá obter DNA individual

03/08/2005

Custo menor tornaria possível seqüenciar o DNA de uma pessoa por razões médicas

O genoma de uma bactéria em quatro horas, segundo artigo publicado no site da revista Nature ontem. Em 1995, quando a bactéria foi seqüenciada por Claire M. Fraser, foram necessárias 24 mil operações separadas num período de quatro a seis meses, diz ela.

A máquina emprega a química de vaga-lumes para gerar um feixe de luz toda vez que uma unidade de DNA é corretamente analisada. Os feixes de mais de 1 milhão de cavidades com DNA, dispostos numa placa do tamanho de um cartão de crédito, são monitorados por um chip detector de luz, do tipo usado em telescópios para detectar a mais fraca luz de estrelas distantes. Depois, as informações são enviadas a um computador, que reconstrói a seqüência do genoma.

A decodificação de genomas depende há tempos de um processo químico idealizado por Frederick Sanger em 1977. Mas as unidades de pesquisa baseadas nessa tecnologia são caras. Uma unidade típica usa centenas de máquinas a US$ 300 mil cada, além dos robôs que as alimentam e um pequeno exército de técnicos para executar a operação.

A limitação da nova máquina é que, por ora, ela só consegue ler fragmentos de DNA com 100 unidades de extensão quando comparadas às 800 unidades atingidas pelas máquinas baseadas no sistema de Sanger. Quanto mais curto o fragmento mais difícil fica a remontagem de todos eles num genoma completo.

Jonathan Rothberg, presidente da 454 Life Science, diz que sua companhia já conseguiu decodificar 400 unidades de DNA de cada vez em máquinas de teste. A meta é seqüenciar um genoma humano por US$ 100 mil e se os custos puderem ser reduzidos ainda mais, para US$ 20 mil, o seqüenciamento de genomas individuais ficaria acessível do ponto de vista médico, acrescenta Rothberg.


The New York Times
 


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Publicado por: Dra. Shirley de Campos
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