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biologia molecular

Evolução molecular

04/06/2003

O estudo da evolução molecular tem suas bases em duas disciplinas distintas: a biologia molecular e a genética de populações. Enquanto a genética de populações dá o fundamento teórico para o estudo do processo evolutivo, a biologia molecular provém os dados empíricos necessários para o desenvolvimento dessa ciência. 

Pode-se dizer que a evolução molecular engloba três áreas de estudo:

A evolução das macromoléculas;

A reconstrução da história evolutiva de genes, proteínas ou organismos;

A evolução pré-biótica ou a origem da vida.

Quando nos referimos à evolução das macromoléculas estamos querendo saber os padrões e taxas de mudanças que estão ocorrendo no material genético e em seus produtos - as proteínas - durante um certo período de tempo e também os mecanismos responsáveis por estas mudanças. Ou seja, queremos descobrir quais são as causas e os efeitos das mudanças evolutivas nas macromoléculas.

A reconstrução da história evolutiva de genes e proteínas normalmente é chamada de filogenia molecular, pois trata da história evolutiva dessas macromoléculas através da análise de dados moleculares. O que se faz aqui, portanto, é a utilização de fenogramas para tentar traçar a provável história evolutiva dos organismos e de seu material genético.

A origem da vida é a 3ª área de estudo tratada pela evolução molecular e envolve uma grande quantidade de abstração e especulação, pois não podemos obter dados confiáveis dessa época. Alem disso, as regras que governam o processo de transferência de informação em sistemas pré-bióticos ainda não são conhecidas e pode-se apenas especular sobre como tudo teria acontecido à cerca de 4 bilhões de anos atrás.

 Referências Bibliográficas

LI, WEN-HSIUNG & GRAUR, DAN. Fundamentals of molecular evolution. Sinauer Associates inc. 1991.

FUTUYMA, D. J. Biologia Evolutiva. 2 ed. Ribeirão Preto: Sociedade Brasileira de Genética/CNPq. 1992.

SMITH, J. M. Evolucionary Genetics. Oxford University Press. 1989.

 

Francisco Prosdocimi Santos


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